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Californium

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98
Cf
[251]
californium

Californium

Ce métal blanc argenté, très radioactif, tire son nom de l'État de Californie où il a été découvert. Le californium est un élément synthétique issu du plutonium au terme d'une série de réactions de fusion dans les réacteurs nucléaires. L'oxygène, la vapeur et les acides attaquent cet élément, qui résiste toutefois aux bases.

On se sert du californium-252 pour la recherche sur le cancer, pour la radiographie et comme source de neutrons dans l'analyse des surfaces planétaires. Il se pourrait qu'on recoure dans l'avenir à d'autres isotopes de cet élément pour effectuer des forages en profondeur.

Comme c'est le cas pour les autres actinides, l'exposition au rayonnement du californium a tendance à endommager le système squelettique en perturbant les mécanismes qui servent à produire les globules rouges de l'organisme.